Reseña del libro: ‘Steve Jobs’ de Walter Isaacson

Quizás el pasaje más divertido del monumental libro de Walter Isaacson sobre Steve Jobs llega a las tres cuartas partes del camino. Estamos en 2009 y Jobs se está recuperando de un trasplante de hígado y una neumonía. En un momento dado, el neumólogo intenta ponerse una máscara sobre su rostro cuando está profundamente sedado. Jobs se lo arranca y murmura que odia el diseño y se niega a usarlo. Aunque apenas puede hablar, les ordena que traigan cinco opciones diferentes para la máscara para que pueda elegir un diseño que le guste. Incluso en las profundidades de sus alucinaciones, Jobs era un fanático del control y un idiota grosero para arrancar. Imagínese cómo era él en el tono rosado de la salud. Da la casualidad de que no es necesario: todos los hechos descubribles sobre cómo Jobs, ejem, consiguió la excelencia de sus compañeros de trabajo, está aquí.

Como deja en claro Isaacson, Jobs no era un visionario ni siquiera un ingeniero electrónico particularmente talentoso. Pero era un hombre de negocios de asombroso estilo y concentración, un genio del marketing y, cuando lo hacía bien, lo que no siempre era así, tenía una idea intuitiva de lo que el cliente querría antes de que el cliente tuviera alguna idea. Estaba obsesionado con los productos, más que con el dinero: felizmente, como descubrió, si obtiene los productos correctamente, el dinero vendrá.

El libro de Isaacson está plagado de momentos que te hacen ir “guau”. Está la salida a bolsa de Apple, que hizo que Jobs, de 25 años, ganara 256 millones de dólares en los días en que eso era mucho dinero. Ahí está su cambio de rumbo de la compañía después de que regresó como CEO en 1997: en el año fiscal anterior, la compañía perdió $ 1.040 millones, pero lo devolvió a ganancias en su primer trimestre. Está el lanzamiento de la tienda iTunes : se espera que venda un millón de canciones en seis meses, vendió un millón de canciones en seis días.

Cuando Jobs murió, aparecieron iShrines por todas partes, los tributos personales llenaron Facebook y su sabiduría citable (banalidades de consultor de gestión, en su mayor parte) se pasó de la bandeja de entrada a la bandeja de entrada. Esta biografía, encargada por Jobs e informada por horas y horas de entrevistas con él, está diseñada para servir al culto. Eso no quiere decir de ninguna manera que sea un trabajo de nieve: Isaacson está por encima de las deficiencias personales de Jobs y las torpezas comerciales ocasionales, y Jobs no buscó la aprobación de la copia (aunque, por lo general, se enfadó con el diseño de la portada).

Pero su gran volumen revela una especie de reverencia, y está claro por la forma en que está compuesto que no hay mucho que Jobs hizo que Isaacson no considere vital para el registro histórico. Tenemos un capítulo completo sobre un anuncio cursi (“Piensa diferente”). Recibimos media página sobre cómo Jobs eligió una lavadora, extraída de una entrevista que Jobs, extrañamente, dio sobre el tema a Wired. ¿Quiere saber el número de patente de la caja en la que viene un iPod Nano? Está ahí en la página 347. De manera similar, el vocabulario vacío de las relaciones públicas corporativas a veces se filtra en la prosa de Isaacson, como lo ejemplifica la recurrencia de la palabra “pasión”. Hay mucha pasión en este libro. La “pasión por la perfección” de Steve, la “pasión por el diseño industrial”, la “pasión por productos increíbles”, etc. Si hubiera estado leyendo esto en un iPad, la tentación de buscar y reemplazar “pasión” por “nabo” o “erección” habría sido abrumadora.

Isaacson escribe obediente y pesado diario en revistas de noticias estadounidenses y sufre, al igual que el propio Jobs, de una falta de sentido de la proporción. Los títulos de los capítulos evocan a Ícaro y Prometeo. El del Apple II se subtitula “Dawn of a New Age”, el del regreso de Jobs a Apple se llama “The Second Coming”, y cuando escribe sobre los orígenes de la interfaz gráfica de usuario de Apple ( Jobs le quitó la idea a Xerox ) Isaacson escribe con espléndidos baños: “Hay una sombra [sic], como señaló TS Eliot, entre la concepción y la creación”.

Pero supera toda esa pompa y hay mucho para disfrutar. ¿Sabías que el Apple Macintosh casi se llamaba Apple Bicycle? ¿O que Jobs estaba tan obsesionado con diseñar fábricas de aspecto elegante (paredes blancas, máquinas de colores brillantes) que seguía rompiendo las máquinas pintándolas, por ejemplo, de azul brillante?

Además de ser una especie de genio, Jobs era un hombre verdaderamente extraño. Cuando era joven, una vez lo pusieron en el turno de noche para que sus compañeros de trabajo no tuvieran que soportar su BO. (Jobs estaba convencido de que su dieta vegana significaba que no necesitaba usar desodorante o ducharse más de una vez a la semana). Siempre se quitaba los zapatos y, a veces, para aliviar el estrés, se mojaba los pies en el inodoro. Su veganismo intermitente se alió con teorías de mal humor sobre la salud. Cuando reprendió al presidente de Lotus Software por untar mantequilla en su tostada (“¿Alguna vez ha oído hablar del colesterol sérico?”), El hombre respondió: “Le haré un trato. Evite comentar sobre mis hábitos alimenticios, y me mantendré alejado del tema de tu personalidad “.

Esa personalidad. Una ex novia, y debería decirse que le tenía mucho cariño, le dijo a Isaacson que pensaba que Jobs sufría de un trastorno narcisista de la personalidad. La vida personal de Jobs está cubierta de manera superficial, pero los detalles no son atractivos. Cuando dejó embarazada a una novia intermitente de unos 20 años, la cortó y negó agresivamente la paternidad, aunque más tarde, de manera inusual, admitió que se arrepintió de su comportamiento y trató de construir una relación con su hija. (El propio Jobs fue adoptado y parece haber tenido lo que los estadounidenses llaman “problemas relacionados con el abandono”).

Estafó a sus amigos sin dinero. Eliminó a sus viejos colegas de las opciones sobre acciones. Despidió a la gente con perentoriedad. Acosaba a los camareros, insultaba a los contactos comerciales y humillaba a los entrevistados para conseguir puestos de trabajo. Se mentía cuando le convenía: “campo de distorsión de la realidad” es la frase preferida de Isaacson. Como muchos matones, también era un bebé llorón. Cada vez que se veía frustrado, por ejemplo, por no haber sido nombrado “Hombre del año” por la revista Time cuando tenía 27 años, se echaba a llorar.

En cuanto a criticar el trabajo de otros, el estilo analítico de Jobs fue directo: “demasiado gay” (icono de conejo en el escritorio); “un idiota que apesta” (colega Jef Raskin); “jodidos imbéciles imbéciles” (sus proveedores); “un idiota” (el director de Sony Music); “muerte cerebral” (teléfonos móviles no fabricados por Apple).

Hoy en día se nos enseña que ser amable es la forma de salir adelante. Steve Jobs es un buen contraejemplo. En 2008, cuando la revista Fortune estaba a punto de publicar un artículo dañino sobre él, Jobs convocó a su editor en jefe a Cupertino para exigirle que aumentara el artículo: “Se inclinó hacia la cara de Serwer y le preguntó: ‘Entonces, has descubierto el hecho que soy un gilipollas. ¿Por qué es esa noticia? ‘”